[REVIEW] Rock ‘N’ Roll Radio (로큰롤라디오) – You’ve Never Had It So Good

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Rock ‘N’ Roll Radio (RNRR) released their second full-length album this past month called You’ve Never Had It So Good and I couldn’t be happier. The first time I saw them was at the music festival South by Southwest (SXSW) 2014 held in Austin, Texas U.S.A. That year I went to see a few other South Korean bands that I knew, and RNRR happened to be in the same lineups.

I was immediately drawn into their music, but because of my hectic festival schedule I didn’t look into them until I went back home. Luckily, in the fall of 2014 they returned to Culture Collide, a music festival held in Los Angeles, CA, and I got to see them a few more times and thoroughly appreciate their music and performances.  

I still remember that LA festival and always recall what Naehyun, the lead vocalist, asked me when we first met. He looked down at me and very seriously asked, “What do you think of my beard?” I looked up confused at his question, but in earnest I replied, “It’s sexy.” They opened that night with “Hello we are Rock ‘N’ Roll Radio from Seoul, South Korea… and we’re a fuckin sexy boy band.”

They have lived up to the accolade, not only are they good-humored sexy gentlemen, but their music is equally appealing. In between their first and second album they have consistently released EPs and singles. One better than the other and with thoughtful themes, You’ve Never Had It So Good is no different.

From the first song “Here Comes The Sun” you can see the change in sound, their first album Shut up and Dance was wildly energetic from start to finish, but in this album they have dialed it down a notch without losing those rhythmic melodies. They’ve kept their signature style of retro psychedelic, but cut down on repeated choruses and focused on melody instead. They infused the music with funk and synths which adds more depth, color, and texture to their sound. A significant departure from their first album and a definite upgrade.

Listlessness and vivacity coexist perfectly in the album and are balanced through the progression of the songs. What caught my ear the most are the transitions in between songs which heightens the chorus and develops a dramatic affect. You think it’s going downhill, but in fact it pulls you right back up as you’re about to enter the abyss. These feelings can be observed more closely in “As It Is,” “A Night Without Rain” and “Sisyphe,” which are my favorite tracks.

“As It is” is more upbeat and the vocals seem a bit lighter. Naehyun’s voice acts as a dreary lament, and the crossed guitar melodies add grooviness. The song has a moment of lucidness and picks up with the strong line “오늘 밤엔 내 손 잡아줄래 (Could you hold my hand tonight?).” “A Night Without Rain” is surprisingly slow, which I love. Again we see that dip before it’s brought up by the intensity of the melody which is my favorite part and I get chills every time. Towards the end it changes gears again and it’s purely guided by the drum beat and a vibrant guitar riff before it completely returns to a lethargic melody. “Sysiphe” similarly follows the aforementioned songs. The song has a few moods throughout the piece, it’s consoling at the beginning, fast paced and vibrant in the middle, and impassive in the end. It has smooth progressions accompanied by what I believe are Jinkyu’s vocals, which adds a nice touch to the song.

We also see a different side of Naehyun’s voice in this album, it’s like a dispirit whisper at times. In “Without a Word” the prominent guitar riff feels like those warm rays of sunlight that peak through the curtains in the morning and you can hear Naehyun accompany the smooth melody with a soft voice, but what I love the most is the intonation of certain words like “싫어(Hate).” Oppositely, in “Dahlia” he transforms that deep voice into something alluring and distinct delivering the opening verse as indifferent, listless and groggy. I particularly love how it shows his extensive growth as a vocalist.

Some songs are aided by the prominent funky bass and drums only to be layered by overlapping groovy guitar melodies. “Keep Your Mouth Shut,” “Soul,” “Danse Macabre” and “Dahlia” have prominent elements of funk. An indication is the bulging bass and guitar, and these songs are more colorful and laid back compared to the rest of the other tracks. However, I think “Danse Macabre” is the star of the album because it beautifully captures the feeling of You’ve Never Had It So Good with the interlacing of funky interdimensional guitar melodies and synths, and it’s nicely accompanied by the rhythmic drums and bass.

On the other hand, “The Mist,” “Here Comes The Sun,” “Take Me Home” and “Nothing Lasts Forever” give me more 80’s new wave pop vibes. “The Mist” is carried by synths, bass and drums before the guitar picks up. In this song we also hear Jinkyu’s lovely falsetto vocals, which tend to be the opposite of Naehyun’s, high pitched and feminine. “Here Comes The Sun” has a beautiful buildup at the beginning accompanied by their signature fast paced guitar melodies. They sparsely use vocals as to only guide the listener and instead let the melody draw forth sensations. “Take Me Home” is the only song that I feel resembles their first album the most. It immediately starts off with their signature captivating guitar riffs and catchy choruses, the distinction between the first and the second albums are those synths and the prominent heavy guitar and bass halfway through the song. “Nothing Lasts Forever” is slow paced, touching and soulful. It serves as a nice ending to the album because it brings you back to a resting position after the whirlwind of sceneries experienced throughout the album.  It’s also one of the two songs in English and the difference in language alters the mood of the song significantly. The vocals sound dry to me compared to when he sings in Korean and because of that it’s sadly my least favorite track from the album.

I can’t exactly comment too much on the lyrics as I’m not fluent in Korean and the google translations lose the gist of words and sentiments more often than not. For the most part their lyrics tend to fall on the bleak side of the spectrum most of the time which adds a nice element to their songs. In this particular release I don’t know if it’s by design, but I can confirm that the lyrics are melancholic and soulful.  

This album is an omnibus of sounds, feelings and perceptions which showcase the mastery of each member’s instruments and their ability to compliment each other. I love the funk and synths which were forthcoming because I had observed the change in sound in the single “America” and later in the EP La Fête de L’insignifiance. In particular I’m glad they included a number of slow paced songs which allowed us to observe more closely the different dynamics of Naehyun’s voice. The band continues to rejuvenate itself and produce music that ignites the spirit and certainly entice us to move our bodies. You can let yourself be carried off into the dancefloor of your bedroom by “Take Me Home” or perhaps groove in the car with “Danse Macabre,” whichever your mood this album, is an auditory delight and there’s something for everyone.

Listen to their new album on Spotify and Itunes.  Follow them on Youtube, Facebook, and Instagram.

1. HERE COMES THE SUN 53037991_2147521465295750_8144730428264153088_n
2. 이대로
3. 말하지 않아도
4. 비가 오지 않는 밤에
5. TAKE ME HOME
6. KEEP YOUR MOUTH SHUT
7. DANSE MACABRE
8. THE MIST
9. SOUL
10. DAHLIA
11. SISYPHE
12. NOTHING LASTS FOREVER


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[RESEÑA] Rock N Roll Radio (로큰롤 라디오) – Nunca Lo Has Tenido Tan Bien

Rock ‘N’ Roll Radio (RNRR) lanzó su segundo álbum de larga duración el mes pasado, titulado Nunca Lo Has Tenido Tan Bien y no podría estar más feliz. La primera vez que los vi fue en el festival de música South by Southwest (SXSW) 2014 celebrado en Austin, Texas, Estados Unidos. Ese año fui a ver algunas otras bandas surcoreanas que conocía, y RNRR estaba en los mismos conciertos.

Inmediatamente me sentí atraída a su música, pero debido a mi calendario frenético del festival no investigué la banda en google hasta que volví a casa. Afortunadamente, en el otoño de 2014 regresaron a Culture Collide, un festival de música que se celebró en Los Ángeles, California, y pude verlos un par de veces más y apreciar su música y sus presentaciones.

Todavía recuerdo el festival de Los Ángeles y siempre recuerdo lo que Naehyun, el vocalista principal, me preguntó cuando nos conocimos. Me miró y muy seriamente preguntó, “¿Qué piensas de mi barba?” Miré hacia arriba confundida por su pregunta, pero muy seria respondí, “Es sexy.” Ellos abrieron esa noche con “Hola, somos Rock ‘N’ Roll Radio de Seúl, Corea del Sur… y somos una banda de chicos sexys.”

Han estado a la altura del elogio, no solo son caballeros sexys de buen humor, sino que su música es igualmente atractiva. Entre su primer y segundo álbum, han lanzado constantemente EP y singles. Uno mejor que el otro y con temas reflexivos, Nunca Lo Has Tenido Tan Bien no es diferente.

Desde la primera canción “Here Comes The Sun (Aquí Viene El Sol)” se puede ver el cambio en el sonido, su primer álbum, Shut up and Dance, fue tremendamente enérgico de principio a fin, pero en este álbum le han bajado un poco la energía sin perder esas melodías rítmicas. Han mantenido su estilo característico de psicodélico retro, pero han reducido los coros repetidos y se han centrado en la melodía. Infundieron la música con funk y sintetizadores, lo que agrega más profundidad, color y textura a su sonido. Un cambio significativo de su primer álbum y una actualización definitiva.

La apatía y la vivacidad coexisten perfectamente en el álbum y se equilibran a través de la progresión de las canciones. Lo que más me llamó la atención son las transiciones entre canciones que aumentan el coro y desarrollan un efecto dramático. Crees que va cuesta abajo, pero de hecho te hace retroceder cuando estás a punto de entrar en el abismo. Estos sentimientos se pueden observar más de cerca en “As It Is (Como Es)”, “A Night Without Rain (Una Noche Sin Lluvia)” y “Sisyphe”, que son mis canciones favoritas.

“As It Is (Como Es)” es más optimista y las voces parecen un poco más ligeras. La voz de Naehyun actúa como un triste lamento, y las melodías de guitarra cruzadas añaden grooviness. La canción tiene un momento de lucidez y comienza con la línea fuerte “오늘 밤엔 내 손 손 잡아 줄래 (¿Podrías tomar mi mano esta noche?).” “A Night Without Rain (Una Noche Sin Lluvia)” es sorprendentemente lenta, lo que me encanta. Una vez más, vemos esa inclinación en la melodía antes de que la intensidad la levante. Esa parte es mi favorita y siempre me dan escalofríos escucharla. Hacia el final de la canción, vuelve a cambiar la melodía y es puramente guiada por el ritmo de la batería y un vibrante riff de guitarra antes de volver completamente a una melodía letárgica. “Sisyphe” sigue de manera similar las canciones antes mencionadas. La canción tiene algunos estados de ánimo a lo largo de la pieza, es consoladora al principio, de ritmo rápido y vibrante en el medio e impasible al final. Tiene progresiones suaves acompañadas de lo que creo que es la voz de Jinkyu, lo que le da un toque agradable a la canción.

También vemos un lado diferente de la voz de Naehyun en este álbum, es como un susurro desalentador a veces. En “Without a Word (Sin Palabras),” el prominente riff de guitarra se siente como esos cálidos rayos de luz solar que se filtran a través de las cortinas en la mañana y puedes escuchar a Naehyun acompañar la melodía lenta con una voz suave, pero lo que más amo es la entonación de ciertos palabras como “싫어 (Odio).” Opuestamente, en “Dahlia” él transforma esa voz profunda en algo atractivo y distinto entregando el primer verso como indiferente, apático y aturdido. Particularmente me encanta cómo muestra su extenso crecimiento como vocalista.

Algunas canciones son ayudadas por el prominente bajo funky y la batería sólo para ser superpuestas por melodías de guitarra. “Keep Your Mouth Shut (Mantén La Boca Cerrada),” “Soul (Alma),” “Danse Macabre” y “Dahlia” tienen elementos prominentes de funk. Una indicación es el bajo abultado y la guitarra, y estas canciones son más coloridas y relajadas en comparación con el resto de las otras canciones. Sin embargo, creo que “Danse Macabre” es la estrella del álbum porque capta a la perfección la sensación de Nunca Lo Has Tenido Tan Bien con el entrelazado de funky melodías de guitarra interdimensionales y sintetizadores, y está muy bien acompañada por la batería rítmica y el bajo.

Por otro lado, “The Mist (La Niebla),” “Here Comes The Sun (Aquí Viene el Sol),” “Take Me Home (Llévame a Casa)” y “Nothing Lasts Forever (Nada Dura Para Siempre)” me brindan más vibras pop de las 80. “The Mist (La Niebla)” es transportada por sintetizadores, bajo y batería antes de que la guitarra retome el ritmo. En esta canción también escuchamos las hermosa voz de falsete de Jinkyu, que tiende a ser lo opuesto a la de Naehyun, de tono alto y femenina. “Here Comes The Sun (Aquí Viene el Sol)” tiene una hermosa acumulación al principio acompañada por melodías de guitarra de ritmo rápido. Utilizan escasamente las voz para guiar solo al oyente y, en cambio, dejan que la melodía genere sensaciones. “Take Me Home (Llévame a Casa)” es la única canción que siento que se parece más a su primer álbum. Inmediatamente comienza con sus característicos riffs de guitarra cautivadores y coros pegajosos, la distinción entre el primer y el segundo álbum son esos sintetizadores y la prominente guitarra pesada y el bajo a la mitad de la canción. “Nothing Lasts Forever (Nada Dura Para Siempre)” es lenta, conmovedora y sentimental. Sirve como un buen final para el álbum porque te devuelve a una posición de descanso después del torbellino de escenarios experimentados a lo largo del álbum. También es una de las dos canciones en inglés y la diferencia de idioma altera significativamente el estado de ánimo de la canción. La voz del vocalista suena seca para mí en comparación con cuando canta en coreano y debido a eso, lamentablemente, es mi canción menos favorita del álbum.

No puedo comentar demasiado sobre las letras, ya que no tengo fluidez en coreano y las traducciones de Google pierden la esencia de las palabras y los sentimientos más a menudo que no. En su mayor parte, sus letras tienden a caer en el lado sombrío del espectro la mayor parte del tiempo, lo que agrega un elemento agradable a sus canciones. En este lanzamiento en particular, no sé si es por diseño, pero puedo confirmar que las letras son melancólicas y conmovedoras.

Este álbum es un ómnibus de sonidos, sentimientos y percepciones que muestran el dominio de los instrumentos de cada miembro y su capacidad para complementarse entre sí. Me encanta el funk y los sintetizadores que usaron, un cambio de sonido que observé un poco en el single “América” y más tarde en el EP La Fête de L’insignifiance. En particular, me alegra que incluyeran varias canciones de ritmo lento que nos permitieron observar más de cerca las diferentes dinámicas de la voz de Naehyun. La banda continúa rejuveneciéndose y produciendo música que enciende el espíritu y sin duda nos incita a mover nuestros cuerpos. Puedes dejarte llevar por “Take Me Home (Llévame a Casa)” en la pista de baile de tu habitación o tal vez en el carro con “Danse Macabre,” cualquiera sea tu estado de ánimo, este álbum es una delicia auditiva y tiene algo para todos.

Escuchen su nuevo álbum en Spotify e Itunes. Síganlos en Youtube, Facebook, e Instagram

1. HERE COMES THE SUN 53037991_2147521465295750_8144730428264153088_n
2. 이대로
3. 말하지 않아도
4. 비가 오지 않는 밤에
5. TAKE ME HOME
6. KEEP YOUR MOUTH SHUT
7. DANSE MACABRE
8. THE MIST
9. SOUL
10. DAHLIA
11. SISYPHE
12. NOTHING LASTS FOREVER

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